Welke kleuren zijn er in goud?

Om goud voor juwelen de nodige stevigheid te geven, worden andere metalen (koper, zilver, zink, en palladium) aan de goudlegering toegevoegd. Deze legeringselementen worden ook gebruikt om verschillende gouden kleurschakeringen te maken. Zo wordt roodgoud bekomen door enkel koper aan de legering toe te voegen. Geelgoud wordt verkregen door een legering van goud, koper en zilver.

Witgoud werd vroeger gemaakt door het toevoegen van nikkel, totdat men er achter kwam dat veel mensen er allergisch voor zijn. Vandaag de dag is het door Europese wetgeving dan ook verboden om nikkel in het witgoud te verwerken, waarop het werd vervangen door palladium. Het is om deze reden dat een witgouden legering niet zuiver wit is maar eerder gebroken wit, tot zelfs een klein beetje gelig-grijs. Om de mooie witte kleur te verkrijgen, wordt het witgoud voorzien van een afwerkingslaag van rhodium. Deze rhodium-laag kan met de jaren afslijten, waardoor de gelig-grijze kleur van het witgoud terug zichtbaar wordt. Het is uiteraard wel steeds mogelijk om de juwelen terug in nieuwe staat te brengen en te voorzien van een nieuwe laag.